themself

themself...皆さんはこの奇妙な単語に遭遇したことがありますでしょうか?themselvesではなくthemselfです。

私は今日遭遇しました。衝撃でした。。。一瞬目を疑いましたが、読んでいたのはTIME。インタビュー記事とはいえ、校正はされているはず。。。

再帰代名詞といえば、単数人称代名詞のI/you/he/sheの場合は-self, 複数人称代名詞のwe/you/theyの場合はselvesとなる、と相場が決まっています(そんなところで律儀に複数形にしなくても、、、とは思いますが^^)。それでtheyなのに-selfとなる理由はただひとつ。。。このtheyはいわゆるsingular they, つまり「性別を特定せずに三人称単数を受ける代名詞」だったのです。

そのインタビュー記事の該当部分を抜粋すると、こんな感じでした(TIME 2017/5/15号アジア版最終ページ「9 Questions」より)。

In many of the families in this book, a parent has a favorite child. Do you think that's usually true in life?
I think that parents do have favorites, even though they don't think so. Children are people, they're just as different from each other as anybody else. So the parent who aligns themself, sees something of themself, whatever, it doesn't mean that they have a favorite child, it just means that they have a particular relationship with that person.



ここでのthe parentは性別が特定できませんので、heで受けるかsheで受けるか決めることができません。これを従来はhe or sheと書いていたのですが、あまりにも煩雑なので、どうにかならないの?という議論が昔からありました。

以前英語好きさんのブログでも取り上げられていましたが、ここで紹介された新代名詞「ze」の是非はともかくとして、近年は英語好きさんもコメントで書かれていますようにtheyで受けることが一般的になってきているようです。それがいわゆる「singular they」と呼ばれる用法で、

「性別がわからなかったら、単数でも構わずtheyを使っちゃえ!」

という便利なシロモノです。

さて、he or sheの代わりにtheyと書いていいのはありがたいのですが、今回のこの文章のように再帰代名詞形にしたい場合、themselvesとするのだろうか?(単数なのに-selves?)まさかthemselfなんて言ったりしないよね(そんな単語ないはず!)。。。と思っていたところ、なんとそのまさかだった、というのが今回の衝撃事件でした。

ただ、この単語はネイティブでもまだまだ気持ち悪いと感じる人もいるようで(ここによると、this grammatical outsiderとかa standard English outcastとか書かれています)、今後もsingular theyの再帰代名詞形としてthemselfを使うのが一般的なのか、それともthemselvesとするのか、注視していこうと思います。

Post a comment

Private comment

Comment is pending approval.

Comment is pending administrator's approval.
プロフィール

englishlove40

Author:englishlove40
英語を勉強中の40代(♂)です。よろしくお願いします。


受験成績など
TOEIC
2013/01 990
以降何度も受験するが不安定。。。

TOEIC SW
2015/08 S190 W180

英検一級
2014/11 合格(93/113、95/100)

TOEFL
2015/09 99(R28/L23/S24/W24)

Versant
2015/06 68

TestYourVocab
2014/07 14000
2014/08 12200
2014/09 12100
2014/12 12800
2015/02 14500
2015/05 14600
2015/08 15300
2016/01 14700
2016/03 15400
2016/07 15600
2017/04 15700
2017/08 17700
2017/11 20000

最新記事
最新コメント
月別アーカイブ
カテゴリ
検索フォーム
RSSリンクの表示
リンク
ブロとも申請フォーム

この人とブロともになる

QRコード
QR